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Selge, Albrecht

Wach ("En vela")

Abstand
Rowohlt, julio 2011, 256 págs.
ISBN: 978 3 87134 694
Autor&Derechos


"En vela" es todo lo que se le puede pedir a una primera novela: trabada con toda destreza, poética y llena de aguda observación, con deliciosos toques cómicos, la obra sobresale de entre las "novelas berlinesas" de los últimos años. August Kreutzer trabaja en jornada diurna en una empresa que construye y gestiona grandes centros comerciales. Insatisfecho en su trabajo, tiene inclinación a filosofar. Resultándole cada vez le resulta más difícil conciliar el sueño, empieza a vagar por las calles de noche. El cansancio se echa de ver en el trabajo, y entonces su jefe le ordena tomarse algo de tiempo libre, unas horas extra que August dedica a ampliar más y más sus paseos.
 
Tiene una sensibilidad con la que absorbe todo tipo de detalles y aspectos de la vida urbana. Convertido en una pantalla en la que se proyecta la gran ciudad, pierde por completo el sentido de la responsabilidad respecto a su condición insomne y su vida privada (aparece en el libro una novia ausente, Susanne, cuyas llamadas jamás contesta cuando pasa algunas horas en su apartamento). El mundo tal como lo vive August es polifacético y extraño: muy distinto del esterilizado "paraíso artificial" del centro comercial. Y además él mismo se ocupa en buscar activamente lugares atravesados por múltiples capas de tiempo y sentido: por medio de un recorte de prensa hecho trizas, por ejemplo, o la vieja señal de una tienda. Pieza a pieza, estos indicadores del pasado van convirtiéndose en un mapa psicogeográfico de Berlín pródigo especialmente en rastros del tiempo y el cambio.
 
Aquí el alcance del libro va ya más allá del de una mera "novela berlinesa". En un cruce de calles, August imagina la gente que pasó por allí en otro tiempo. Un mundo paralelo que ocupa el primer plano en el pensamiento de August, dando al mundo presente una apariencia de irrealidad, con lo que las personas verdaderas que pasan por allí parecen «nada más que futuras sombras».
 
Al caminar por los tristes restos semiabandonados de un pueblo más allá de los límites de la ciudad, August ve aparecer a lo lejos un pueblo perfecto, desbordante de vida y lleno de tiendas, casas bonitas y tabernas. Según se acerca comprende que le ha engañado su percepción, y que ha sido víctima justamente de eso mismo que él había creado tantas veces en su puesto de ejecutivo de "paraísos artificiales": un mundo artificial, una copia de perfección casi fotográfica de un pueblo que resulta ser en realidad un gran centro comercial al aire libre.
 
En este "En vela", Selge logra entrar en todos los grandes asuntos –la historia, el tiempo, la percepción, el sentido de la vida– pero sin la menor pesadez, consiguiendo un ejemplo perfecto de qué es lo que hace que una historia "tenga sentido".
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Autor

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Nacido en Heidelberg en 1975, Albrecht Selge creció en Berlín Oeste y estudió filología alemana y filosofía en Berlín y Viena. Finalista del concurso literario berlinés Open Mike en 2004, participó también en el taller literario de Klagenfurt y el Literarisches Colloquium de Berlín. Entre otras distinciones, disfrutó de una beca concedida por el Senado de Berlín para la prosecución de su obra literaria. Actualmente trabaja como autor literario por cuenta propia en Berlín, donde reside con su mujer y dos hijos. "En vela" es su primera novela.
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Rowohlt Verlag, fundada en 1908, se compone hoy de las secciones Rowohlt, Rowohlt Taschenbuch, Wunderlich, Kindler, Polaris y Rowohlt.Berlin Verlag, y está integrada en el grupo Holtzbrinck. Rowohlt publica narrativa literaria y comercial, no ficción académica y popular y libros infantiles. Entre sus autores se encuentran Kurt Tucholsky, Robert Musil, Klaus y Erika Mann, Imre Kertész, Elfriede Jelinek, Peter Schneider, Joachim Fest, Martin Walser, Daniel Kehlmann, David Safier, Ildikó von Kürthy y muchos otros.
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