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Ortheil, Hanns-Josef

Die Erfindung des Lebens
("La invención de la vida")

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Luchterhand Literaturverlag, septiembre 2009, 592 págs.
ISBN: 978 3 630 87296 4
Autor&Derechos


Con profunda sensibilidad y originalidad, esta novela reconstruye la senda de un niño amordazado por el trauma hasta convertirse en una persona amada y un escritor de éxito que siente las palabras en lo más profundo de su ser. La historia, en gran parte autobiográfica, comienza en la década de 1950 durante la primera infancia de Johannes, sobrenombre narrativo de Ortheil, unos años en los que el protagonista apenas abandona el silencio. Tras ciertos acontecimientos traumáticos, la madre de Johannes ha perdido la capacidad, o el deseo, de hablar. La vulnerabilidad emocional y el aislamiento de la mujer afectan intensamente al hijo, enmudeciéndole en ocasiones y haciéndole tan introvertido, que con frecuencia llega a suponérsele un retraso mental.
 
El punto de inflexión llega cuando Johannes tiene que apartarse de su madre para empezar la escuela. Sin capacidad lingüística y con un desarrollo emocional completamente atrofiado, las primeras semanas allí resultan desastrosas, por lo que el padre resuelve tomar medidas radicales para salvarle. Su plan es doble: por una parte, llevar al niño a la zona rural de donde procede la familia, por otra separarlo temporalmente de la madre. El plan tiene éxito, y Johannes comienza poco a poco a coincidir consigo mismo. Convertido en pianista de talento, se traslada a Roma, y finalmente llegará a ser el escritor que es hoy Ortheil.
 
Esta línea argumental básica aparece entretejida con una narración en tiempo presente que va comentando el texto en su desarrollo y nos habla de los acontecimientos que rodean al narrador de los años de infancia. De este modo, las reflexiones introspectivas del hombre ya anciano sobre su juventud y el significado de esta se yuxtaponen con los sucesos externos de su vida en Roma.
 
Ortheil pinta con efectos hipnóticos y exultantes, en particular al describir la música y su ejecución al piano. Y, dado que la historia de la vida de Johannes es en gran medida la del desarrollo del lenguaje, aquí importa cada una de las palabras, logrando Ortheil a menudo transmitir al lector la impresión de misterio, poder y absoluta extrañeza que rodea a las palabras en el mundo de Johannes. En conjunto, un viaje fascinante en el que acompañamos a este niño que lucha por establecer un lenguaje que tendrá que domar antes de poder usarlo, primero, como un aliado reticente y, después, en su carrera de escritor, como un amigo íntimo y un compañero.
 
El asunto esencial del libro – vínculos familiares que nos constituyen al tiempo que nos destrozan –, la lucha por crecer y la búsqueda de identidad, son todos ellos elementos que harán de esta conmovedora historia una preciada experiencia para numerosos lectores.


«A diferencia de la mayoría de los escritores de su país, Ortheil no le tiene miedo al final feliz ni al gran amor. "La invención de la vida" es una novela que transmite esperanza.»Frankfurter Allgemeine Zeitung
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Autor

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Hanns-Josef Ortheil, nacido en 1951, es uno de los escritores alemanes más importantes, habiendo recibido numerosos premios por su obra, entre ellos el Premio de Literatura de Brandeburgo, el Premio Thomas Mann de la Ciudad de Lübeck y el Premio Nicolas Born. Es profesor de escritura creativa y periodismo cultural en la Universidad de Hildesheim.

Obras anteriores:
"Faustinas Küsse" (1998); "Im Licht der Lagune" ("Bajo la luz de la laguna", 1999); "Die Nacht des Don Juan" (2000); "Lo und Lu" (2001); "Die große Liebe" (2003); "Die weißen Inseln der Zeit" (2004); "Die geheimen Stunden der Nacht" (2005); "Fermer" (2007/1979); "Das Verlangen nach Liebe" (2007); "Hecke" (2008/1979)
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Derechos

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Solicitud de ayuda para los costes de traducción – Alemania
 
Derechos de traducción vendidos para:
Se han publicado traducciones de obras anteriores de Ortheil en Francia (Editions Jacqueline Chambon), Grecia (Empiria), Japón (Quintessence), Lituania (Gimtasis Zodis), Países Bajos (Ambo), Polonia (Spoleczny Instytut Wydawniczy), Rumanía, Rusia (Family Leisure Club), España (Ediciones Martinez Roca) y Taiwán (Global Group)

Derechos de traducción disponibles en:
Verlagsgruppe Random House.
Luchterhand Literaturverlag
Neumarkter Strasse 28
81673 Múnich, Alemania
Tel: +49 89 41363313
Contacto: Gesche Wendebourg
www.randomhouse.de

Luchterhand Literaturverlag, fundada por Hermann Luchterhand en 1924, lleva publicando literatura desde 1954, campo en el que obtuvo un éxito temprano y triunfal con la novela de Günter Grass "Die Blechtrommel" ("El tambor de hojalata", 1959). Su catálogo comprende ficción de calidad y poesía, así como ediciones definitivas de obras completas de autores selectos. En 1997, la revista del comercio alemán Buchmarkt la eligió como Editorial del Año. En la actualidad forma parte del Grupo Random House. Entre sus autores se encuentran Christa Wolf, Ernst Jandl, Pablo Neruda, António Lobo Antunes, Will Self, Frank McCourt, Hanns-Josef Ortheil, Terézia Mora y Saša Stanišić.
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