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Henning, Peter

Die Ängstlichen ("Los angustiados")

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Aufbau Verlag, agosto 2009, 496 págs.
ISBN: 978-3-351-03267-8
Autor&Derechos


A sus setenta y ocho años y gozando de facultades físicas y mentales en buen estado, Johanna Jansen ha tomado la decisión de ingresar en un asilo. Su deseo es decírselo a la familia cuando vengan a reunirse con ella en su casa de Hanau. Sin embargo, durante las semanas que faltan hasta la ocasión van a aparecer dificultades crecientes en la vida de todos los miembros de la familia: Helmut, el hijo mayor de Johanna, se teme que sufre cáncer de Vejiga; Ulrike, la hija, está pasando una temporada difícil con su marido, Rainer; Konrad, el hijo pequeño, se ha roto una pierna al escapar de un centro psiquiátrico. Para colmo de los apuros de sus hijos, la policía comunica a Johanna que su marido, Janek, que tardaba ya varios días en volver a casa, es probable que se haya suicidado, aunque aún no se ha encontrado el cadáver. Las cosas se complican aun más cuando Janek, supuestamente fallecido, se pone en contacto con Ben, el hijo de Helmut, para ayudarle a pagar una deuda de 90.000 euros. La novia de Ben, Iris, que trabaja en un banco, accede muy a duras penas a ayudarle, y logra robar el dinero sin que la atrapen. Pero el delito cometido crea tensión en la pareja y complica las relaciones entre Ben, Janek y el resto de la familia.
 
Ambientada en las poblaciones del valle del Meno, la novela estudia el mundo huraño y de mentalidad estrecha en que viven los Jansen, una familia incapaz de conocerse mutuamente y encarar los aspectos básicos, humanos, de los problemas específicos que se les plantean. Ese estado de ansiedad tiene su reflejo en los truenos de las tormentas que resuenan por el valle. Se llega así a una culminación en la reunión familiar de Johanna, que Helmut convierte en una amarga sesión de cálculo. Cuando Johanna se ve abocada al suicido –Janek encontrará el cadáver–, la familia se halla al borde del abismo. Tan sólo Konrad, liberado del centro psiquiátrico y sus medicinas, aceptará gustoso la vida y su libertad recién recobrada.
 
En este libro que esperábamos con tanta avidez, el autor acierta con el lenguaje adecuado para expresar este mundo de ansiedades paralizantes en una saga familiar desarrollada no a lo largo de décadas, sino en unas cuantas semanas. Al tiempo que encara la idea de la inevitabilidad de la decadencia, la novela ofrece también un original punto de vista sobre la cuestión de la actual Alemania.


«Un texto de fuerza increíble, empapado de experiencia y realidad, y además cincelado con mano maestra.»
Jan Seghers sobre "Die Ängstlichen"

«El modo en que el autor evoca sensaciones nada más que con destreza lingüística es una particular delicia para el lector.»Martin Walser

«Su prosa tiene un tono consciente, maduro y controlado; en otras palabras, el tono de una genuina obra de arte literaria.»Daniel Kehlmann (Frankfurter Rundschau) sobre "Gigantes"
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Autor

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Peter Henning nació en 1959; ha trabajado como periodista durante más de veinte años para diversos periódicos, revistas y radios de Alemania y Suiza. Sus novelas y relatos le han granjeado diversos premios y alabanzas tanto de la crítica como entre los escritores. "Die Ängstlichen" es su esperadísima nueva novela, en la que ha pasado trabajando los últimos cinco años.

Obras anteriores:
"Linda und die Flugzeuge" (Frankfurter Verlagsanstalt, 2004); "Giganten" (Residenz, 2002 –relatos–); "Aus der Spur. Eine Erzählung" (Suhrkamp); "Tod eines Eisvogels" (Kiepenheuer & Witsch, 1997).
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Centrada en los clásicos alemanes e internacionales (Hans Fallada, Lion Feuchtwanger, Anna Seghers, Arnold Zweig, Victor Klemperer), la literatura del exilio y la resistencia y la literatura de Alemania Oriental, Aufbau cuenta también con un potente catálogo de literatura mundial contemporánea. Entre sus mayores éxitos recientes se cuentan la "Rummelplatz" de Werner Bräunig y novelas de Fred Vargas, Donna Cross, Eliot Pattison, Deon Meyer, Hong Ying, Guillaume Musso, Robert Schneider, Giles Foden y Polina Daschkowa. La Aufbau Verlag original, fundada en 1945, se convirtió en la editorial más destacada de la Alemania Oriental en los campos cultural y literario. Su catálogo de libros infantiles primorosamente confeccionados incluye obras de Heinz Janisch, Aljoscha Blau, Martin Karau, Isabel Pin, Michael Sowa y Rotraut Susanne Berner. Aufbau es hoy un sello del grupo Aufbau Verlag GmbH & Co. KG.
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