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Leonhard, Wolfgang

Anmerkungen zu Stalin
("Notas sobre Stalin")

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Rowohlt·Berlin, marzo 2009, 192 págs.
ISBN: 978-3-87134-635-4
Autor&Derechos


Wolfgang Leonhard, profesor retirado de Historia del Comunismo, paso su juventud exiliado en Moscú tras huir de Alemania en 1935 con su madre, una militante comunista. Sintió el impulso de escribir este libro cuando le sublevó cómo la Rusia actual ha reescrito la historia de uno de los más terribles dictadores del siglo XX, Joseph Stalin. Un sondeo realizado en 2009 por una emisora de radio estatal rusa revelaba que Stalin estaba considerado "la personalidad histórica más relevante de Rusia". Con Putin, el plan nacional de estudios en historia ha pasado a dar la imagen de un Stalin heroico, antes que un asesino, cosa que Leonhard achaca al hundimiento de la Unión Soviética y a que Rusia busca algo a lo que agarrarse. Siendo uno de los pocos supervivientes aún vivos del régimen estalinista, además de un experto en la materia, goza de una buena perspectiva para contribuir al debate.
 
Leonhard, que traza el ascenso y la caída de Stalin desde la muerte de Lenin en 1924 hasta la suya propia en 1953, deja claro que no es su propósito en el libro hacer una biografía del dictador, sino más bien una recapitulación y un examen de su régimen. La obra describe cómo Stalin logró ascender hasta la cúpula del Partido Bolchevique tras la muerte de Lenin, empresa en la que se sirvió de sus planteamientos pragmáticos y su capacidad para captar el estado de ánimo público. Otras estratagemas que utilizó fueron la de aislar y expulsar del partido a sus rivales, fortalecer la burocracia para romper la solidaridad entre los trabajadores y rectificar los principios básicos que establecieron Marx y Engels.
 
Entre cuatro y siete millones de personas fueron víctimas de las "purgas" políticas de Stalin entre 1936 y 1938 (entre ellas la propia madre de Leonhard, desterrada a un campo de concentración), es decir: entre cinco y diez mil personas arrestadas al día, con cientos de miles de muertos. La intención de Stalin con su política de terror era aniquilar a sus enemigos y sus adversarios personales, pero tal práctica terminó por convertirse en un fin en sí mismo. Ello debilitó intensamente al Ejército Rojo, pues fueron asesinados o encarcelados muchos de sus generales con conocimientos tácticos. Leonhard relata por último la perplejidad de Stalin cuando Alemania invadió la Unión Soviética y el derrumbamiento final del dictador.
 
Que en nuestros días se declare a Stalin un gran líder, escribe Leonhard, supone tanto una ofensa a sus millones de víctimas como un peligro político real. El libro expone sus razones con la pasión de quien conoció muy, muy de cerca el régimen estalinista, pero sin abandonar el equilibrio y la lucidez del historiador académico.


«Un libro de observaciones personales... en el mejor sentido posible del término.»Die Zeit

«Un elocuente llamamiento contra la resurrección del mito de Stalin y a favor de un reexamen de la historia soviética.»Die Welt
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Autor

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Wolfgang (orig. Wolodja) Leonhard nació en 1921, hijo del embajador soviético en Viena. Huyendo de los nazis, vivió desde 1935 exiliado en Moscú. Desde 1943 formó parte del Comité Nacional por la Liberación de Alemania, una organización antinazi activa en la Unión Soviética durante la II Guerra Mundial. A principios de mayo de 1945 regresó a Berlín con el Grupo Ulbricht (un grupo de comunistas alemanes exiliados que desempeñaron un importante papel en la labor de reconstrucción alemana), y trabajó como profesor en la Academia del Partido Socialista Unificado (SED). Tras romper con el estalinismo, huyó a Alemania occidental a través de Yugoslavia en 1949. Desde entonces ha estado considerado como uno de los más destacados expertos occidentales en el bloque oriental, y durante más de veinte años enseñó Historia del Comunismo en la Universidad de Yale.

Obras anteriores:
Las obras estándar "Die Revolution entläßt ihre Kinder" (1955, Kiepenheuer & Witsch) y "Meine Geschichte der DDR" (2007, Rowohlt·Berlin).

Traducciones editadas de obras anteriores:
árabe; inglés (GB y EE.UU.); finés; francés; japonés; maratí; holandés; húngaro; ruso; sueco; español.
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Derechos

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Derechos de traducción disponibles en:
Rowohlt Verlag
Hamburger Strasse 17
21465 Reinbek, Alemania
Tel: +49 40 72 72-257
Contacto: Carolin Kettmann
www.rowohlt.de

La editorial Rowohlt Verlag fue fundada por Ernst Rowohlt en 1908. Con sus distintos departamentos editoriales, en la actualidad pertenece al grupo Holtzbrinck. Rowohlt publica narrativa, no ficción y libros infantiles. Entre sus autores se encuentran Wolfgang Borchert, Joachim Fest, Elfriede Jelinek, Daniel Kehlmann, Imre Kertész, Ildikó von Kürthy, Klaus y Erika Mann, Peter Schneider, Martin Walser y muchos otros. El año pasado celebró su 100 aniversario.
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