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Breznik, Melitta

Nordlicht ("La luz del norte")

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Luchterhand Literaturverlag, marzo 2009, 256 págs.
ISBN: 978-3-630-87287-2
Autor&Derechos


Una psiquiatra de cuarenta y cinco años que vive en Zúrich, sin hijos, infelizmente casada con un hombre quince años mayor, ha alcanzado un punto en el que le resultan intolerables tanto su trabajo como su matrimonio. Teme asimismo haber heredado la enfermedad mortal de su abuela. Se separa de su marido, abandona el trabajo, deja de tomar su medicación para la esquizofrenia y considera el suicidio, aunque finalmente renuncia a él. A continuación, marcha de viaje al archipiélago noruego de Lofoten, para pasar allí por lo menos los meses de invierno y recapitular radicalmente su vida. Una de sus razones para elegir esa zona está en que su padre formó parte del ejército alemán destacado allí durante la II Guerra Mundial; la mujer se lleva consigo los cuadernos de su padre, en la esperanza de averiguar más cosas sobre él y entenderle mejor de lo que llegó a entenderle mientras vivió.
 
En Lofoten conoce a Giske, una mujer que vive en la granja que heredó de su madre. Entonces queda claro (para el lector, aunque aún no para la recién llegada) que Giske es hija ilegítima de un soldado alemán; nació en Lofoten al terminar la guerra, y la gente del lugar sometió al ostracismo a su madre y la forzó a darla en adopción.
 
Tras dieciocho meses en Lofoten, la recién llegada (cuyo nombre, Anna, no nos es revelado hasta la mitad del libro, donde Giske asume temporalmente la narración) siente que su crisis ya ha pasado, y decide aceptar un trabajo de asistencia psiquiátrica que ha quedado disponible en la cercana localidad de Stokmarknes. Unos meses después, las dos mujeres visitan a un vecino anciano que les muestra viejas fotos tomadas durante la guerra, y entonces, en cierta contradicción con las expectativas del lector, se revela que el padre de Anna y el de Giske fueron amigos.
 
Tenemos aquí una novela muy "contemporánea". Tanto su estructura como sus temáticas –los cambios de plano temporal y de narrador, las tentativas de examinar la identidad y las relaciones femeninas, los historiales familiares problemáticos, el destino de los colaboracionistas en la II Guerra Mundial y la ambientación en Escandinavia– encajan con los gustos actuales. Resiste perfectamente la comparación con obras como, por ejemplo, las de Kate Atkinson, Jenni Diski o Hilary Mantel, y su lectura es todo un placer.


«Un debut novelístico apabullante.» Publishers Weekly sobre "Night Duty" ("Servicio nocturno")

«Una novela cautivadora (...) Breznik pone calidez en su novela como si fuera una venda de gasa: aplicándola con todo cuidado, de capa en capa.» Benjamin Anastas, The Village Voice

«Uno no se hace mejor persona por haber leído a Melitta Breznik, pero sus sentimientos sí se hacen más intensos, puede ver con más claridad, piensa con más agudeza. ¿Qué más puede pedirse de la literatura?»
Neue Zürcher Zeitung

«Una narradora de claridad cristalina.»
Süddeutsche Zeitung
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Autor

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Melitta Breznik nació en 1961 en la región austriaca de Estiria. Sus novelas, sin excepción, han recibido grandes aclamaciones de la crítica.

Entre sus obras previas, todas en Luchterhand:
"Das Umstellformat" ("El molde de transformación", 2002); "Figuren" ("Figuras", 1999); "Nachtdienst" ("Servicio nocturno", 1995).

Se han editado traducciones de sus obras en:
Holanda (Uitgeverij Ambo); España (Editorial Cuarto Propio); EE.UU./Reino Unido (Steerforth); Francia (Editions Jacqueline Chambon).
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Derechos

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Tel: +49 89 41 36 3313
Contacto: Gesche Wendebourg
www.randomhouse.de/luchterhand

Luchterhand Literaturverlag, fundada por Hermann Luchterhand en 1924, lleva publicando literatura desde 1954, campo en el que obtuvo un éxito temprano y triunfal con la novela de Günter Grass "Die Blechtrommel" ("El tambor de hojalata", 1959). Su catálogo comprende ficción de calidad y poesía, así como ediciones definitivas de obras completas de autores selectos. En 1997, la revista del comercio alemán Buchmarkt la eligió como Editorial del Año. En la actualidad forma parte del Grupo Random House. Entre sus autores se encuentran Christa Wolf, Ernst Jandl, Pablo Neruda, António Lobo Antunes, Will Self, Frank McCourt, Hanns-Josef Ortheil, Terézia Mora y Saša Stanišić.
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