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Stöckel, Reinhard

Der Lavagänger
("El que caminó por la lava")

Abstand
Aufbau Verlag, febrero 2009, 379 págs.
ISBN: 978-3-351-03244-9
Autor&Derechos


Como muchos de sus antepasados, Henri Helder, el personaje central en este osado debut novelístico de Reinhard Stöckel, es obrero ferroviario en la región oriental de Alemania. Nacido 49 años atrás, en 1955, se toma con todo interés su trabajo (su biblia, según se dice, es el horario de trenes). Pero ahora amenazan este trabajo la informatización y la privatización, y, en el colmo de sus desgracias, la mujer de Henri elige ese preciso momento para abandonarle y emigrar a Bruselas. Ante todo esto, su reacción es ponerse a seguir no a las jovencitas, sino el rastro de su abuelo materno, Hans Kaspar Brügg, cuyos pasos sobre la lava dan nombre al libro y del que se oyó por última vez en Hawaii. Junto con las demás posesiones del anciano, Henri hereda un par de zapatos inservibles, fabricados con la piel de un tigre doméstico por un derviche de nombre Ahmad. En un primer momento piensa en tirar a la basura todas esas antiguallas. Pero una serie de coincidencias le hace cambiar de opinión, y entonces el lector asiste al desarrollo de otra serie de hechos aun más curiosa y diversa, en la que se mezclan sucesos recientes con otros no tanto.
 
Para empezar, nos vemos transportados al escenario de la construcción del Ferrocarril Berlín-Bagdad, en el que Brügg abuelo trabajó voluntariamente para librar a su hijo de la I Guerra Mundial; allí es testigo de la persecución de los armenios a manos de los turcos. Y allí también se llevan en un tren a su novia, la preciosa Siyakuu, y allí matan al tigre a tiros. Pero su amigo Ahmad le dice que los zapatos hechos con la bestia traerán el amor, y así sucede en efecto, pues Siyakuu sobrevive a la masacre y los amantes terminan reuniéndose, aunque sea por casualidad y tras muchas peregrinaciones con destino final en Polinesia. Pero para entonces Siyakuu está casada con un tal Malinovski, profesor universitario que cree que alguna vez existió en alguna parte bajo el océano un equivalente de la Atlántida y que, con igual apasionamiento, combate las teorías nazis sobre la "raza aria".
 
El resto de esta novela picaresca de extravagancia sin límite, pero escrita con suma brillantez, es algo que el lector deberá leer por sí mismo (en ello va incluido por qué llamaron a Brügg "El que caminó por la lava"). Y será una lectura deliciosa, además de que, a buen seguro, estará de acuerdo con la tesis que subyace al libro: un potente mazazo a las utopías e ideologías impostadas de cualquier tipo, sean meramente descabelladas o declaradamente malvadas. Una exhibición narrativa embriagadora y sutil.
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Autor

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Reinhard Stöckel nació en 1956. Estudió en el Instituto de Literatura de Leipzig, y trabajó de bibliotecario, periodista y obrero de la fundición. Durante las décadas de 1980 y 1990 escribió en diversos periódicos y revistas. En 2002 publicó su primer volumen de relatos breves. "El que caminó sobre la lava" es su primera novela. Vive con su familia en Sajonia, cerca de la frontera polaca.

Obras anteriores:
"Unten am Fluß" ("Río abajo", relatos breves, 2002)
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Derechos

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