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Thelen, Albert Vigoleis

Die Insel des zweiten Gesichts ("La isla del segundo rostro")

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List, Ullstein Verlage GmbH, Berlín, marzo 2005 (la presente edición), 944 pp.
ISBN: 978-3-548-60514-2
Autor&Derechos


En 1953, un escritor alemán desconocido se encontró con el asombro y el éxito gracias a una novela de 1000 páginas. Paul Celan la saludó como «una obra de arte genuina», Siegfried Lenz escribía en Die Welt am Sonntag: «Si algún libro merece ser llamado un acontecimiento, es este», y en 1999 Maarten t'Hart proclamó en Die Zeit: «El mayor libro de este siglo es Die Insel des zweiten Gesichts, de Albert Vigoleis Thelen».
 
Basado en las experiencias que el autor vivió en la década de 1930 en la isla española de Mallorca, en los años inmediatamente anteriores a la Guerra Civil, tenemos aquí un libro irresistible. Entre los entonces residentes en la isla se encontraban Robert Graves y los condes Harry Kessler y Hermann Keyserling, todos los cuales tienen su mención en la novela. La tradición del libro es la picaresca; su estilo, irónico; los detalles, a menudo hilarantes; y la prosa, elaborada con toda conciencia de sí misma. Memorable evocación de un encantador puerto de mar antes de la era del turismo de masas, la obra es también el retrato de un joven artista e intelectual alemán sin compromisos políticos, exiliado voluntariamente huyendo de la agitación política de su patria.
 
En las librerías alemanas es un aliciente para connoiseurs, más que un superventas de masas; y ahora ha sido traducida al inglés primorosamente por Donald O. White, Profesor Emérito del Amherst College (EE.UU.), que trabajó con Thelen. Toda una "joya", en efecto.
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Autor

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Albert Vigoleis Thelen nació en 1903 en una pequeña localidad cercana a la frontera neerlandesa. Hizo estudios de historia, lingüística, literatura alemana y periodismo en Münster y Colonia. A finales de la década de 1920, desencantado con el curso de los acontecimientos políticos y sociales en Alemania, se trasladó a Ámsterdam, donde comenzó a trabajar como escritor, traductor y periodista por cuenta propia. En 1931, junto con su compañera Beatrice, nacida en Suiza, estableció su residencia en Mallorca. A partir de 1933 escribió bajo pseudónimo para la revista neerlandesa Het Vaderland reseñas de obras publicadas en el exilio por autores emigrados de la Alemania de Hitler. Al estallar la Guerra Civil española en 1936, la pareja se encaminó a Suiza, después de que el consulado alemán de Mallorca los hubiera etiquetado de "políticamente sospechosos" e incluido en una lista de posibles arrestos. Siguieron años en Portugal, donde los Thelen vivieron con el novelista, poeta, filósofo y teólogo Teixeira de Pascoaes, cuyas principales obras Thelen tradujo al alemán. En 1953, Thelen leyó en Alemania un episodio de Die Insel des zweiten Gesichts en una reunión del Gruppe 47. Aunque despertó las críticas de Hans Werner Richter, fundador del grupo, el libro fue publicado ese mismo año, y recibió reseñas entusiastas; luego, tras ser incluido en el catálogo del Club del Libro Bertelsmann, se convirtió en uno de los libros más vendidos, siéndole otorgado al autor en 1954 el codiciado Premio Fontane. Si bien no volvería a lograr nunca otro éxito semejante, Thelen siguió escribiendo, traduciendo y reseñando durante las décadas siguientes, hasta que murió en 1989 en la localidad alemana de Dülken.

La obra está publicada íntegra en traducciones francesa, española y neerlandesa.
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Derechos

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Derechos de traducción disponibles en:
Ullstein Verlage GmbH
Friedrichstraße 126
10117 Berlin, Alemania
Tel. +49 30 234 56-450
Persona de contacto: Susanna Schäfer
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