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Dörte Hansen

Altes Land ("El País Antiguo")

Abstand
Knaus Verlag / Random House, febrero 2015, 288 págs.
ISBN: 978 3 8135 0647 1
Autor&Derechos


Altes Land, o sea el País Antiguo, es una región del norte de Alemania conocida por sus idílicos canales, sus huertos de árboles frutales y sus granjas construidas con entramado de madera vista. La novela adjudica un papel central a una de tales casas, una imponente armazón centenaria deteriorada con los años. El edificio, que muestra al visitante la inscripción «Esta casa es mía, pero no solo mía, pues pertenece también a quien me sucederá», es el refugio al que acuden las dos protagonistas de la historia, Vera Eckhoff y Anne Hove.

Vera fue la primera en llegar a la casa, en 1945 y a la edad de cinco años, como refugiada proveniente de Prusia Oriental. La niña y su madre, Hildegard, fueron acogidas allí por la propietaria, Ida Eckhoff. Obligadas por necesidades económicas a convivir bajo el mismo techo, las dos mujeres chocaron de inmediato. El conflicto se intensificó cuando Hildegard se casó con Karl, el único hijo vivo de Ida, que había sido soldado en el frente oriental, del que regresó con graves lesiones físicas y psíquicas. Después Hildegard tuvo una aventura con un arquitecto, y se marchó a vivir con él abandonando a Karl y a Vera. De mayor, Vera estudia para dentista y vuelve al Altes Land para hacer allí sus prácticas llevada de su lealtad a Karl, mezclada con la idea fija de demostrar su valor en un entorno donde no siempre fue bien recibida.

El relato alterna la historia de Vera con la de Anne Hove. Anne es una madre joven en el Hamburgo actual, que vive en un barrio en el que las madres jóvenes llevan a los niños al parque en carritos caros, con el cappuccino en la mano y comida orgánica en la bolsa de la compra. Al descubrir que su pareja le está siendo infiel, Anne sale huyendo con el niño en dirección al Altes Land, donde se ofrece para supervisar la reforma de la desvencijada casa de su tía Vera a cambio de cama y comida. Al final de la novela, Anne ha recuperado la confianza en sí misma y Vera está empezando a vencer su terror al apego, una vez el pasado familiar ha dejado de paralizarla. Hansen entrelaza las historias de estas dos protagonistas con otras subtramas y un plantel de personajes secundarios que contribuyen a enriquecer la novela. La autora tiene un notorio talento para la creación de personajes, cuyos distintos puntos de vista sabe describir hábilmente.

Este "País Antiguo" es una lectura de gran interés que encaja dentro del creciente interés que despierta en ambos lados del Atlántico la experiencia de los refugiados civiles alemanes al terminar la Segunda Guerra Mundial. La novela es también una inteligente reflexión sobre el difundido fenómeno del choque cultural en zonas rurales entre residentes de siempre y recién llegados con dinero.


«Dörte Hansen encuentra siempre el tono justo para sus testarudos personajes: a veces irónico, a veces conmovedor.» Brigitte

«Un libro maravilloso, animado y entretenido que no se le caerá de las manos al lector.» NDR 1 Welle Nord
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Autor

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Dörte Hansen, nacida en 1964, aprendió varios idiomas, incluidos gaélico, finés y vasco, y se doctoró en lingüística. A continuación se dedicó al periodismo; tras varios años trabajando de redactora en la NDR (Norddeutscher Rundfunk), hoy escribe obras difundidas por radio y por vía impresa. "Altes Land" es su primera novela.
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Derechos

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Solicitud de ayuda para los costes de traducción – Alemania

Derechos de traducción disponibles en:
Verlagsgruppe Random House
Neumarkter Str. 28
81673 Múnich, Alemania
Contacto: Gesche Wendebourg
Tel: +49 89 4136 3313

Albrecht Knaus Verlag fue fundada en 1978 por Albrecht Knaus y el Grupo Bertelsmann. Con un catálogo abierto y amplio (trabaja con ficción y no ficción), la casa pretende editar textos entretenidos a la vez que informativos y estar vinculada al presente conservando conciencia del pasado. Entre sus autores se cuentan Walter Kempowski, Irene Nemirovsky, Peter Ackroyd, Aleksandar Hemon, Walter Moers y John Burnside, Nassim Nicholas Taleb, Ben Schott y Michel Onfray.
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