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Thomas Hettche

Pfaueninsel ("La Isla de los Pavos Reales")

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Verlag Kiepenheuer & Witsch, septiembre 2014, 304 págs.
ISBN: 978 3 462 04599 4
Autor&Derechos


Thomas Hettche nos ofrece en esta novela un refinado despliegue de imaginación a través del cual entrevemos a la vez una fascinante imagen del Berlín del siglo XIX.

Entre los protagonistas de la novela se encuentra la misma Isla de los Pavos Reales: antiguo criadero comercial de conejos, conocido como la Isla de los Conejos, se convirtió a principios del siglo XIX en finca de recreo de la familia real prusiana. La otra protagonista es Marie Dorothea Strakon, una joven aquejada de enanismo a la cual, en compañía de su hermano Christian, han incorporado al gabinete de curiosidades de la isla. La pareja vive con el jardinero real Ferdinand Fintelmann y la cuñada de este.

En el primer capítulo, la Reina Luisa (no hace falta decir que se trata de la célebre esposa del Rey Federico Guillermo III) se topa con Christian y chilla horrorizada y pasmada: «¡Un monstruo!» El apelativo tiene efectos devastadores en la joven Marie, que había llegado a creer que su título de Dama Real del Castillo le confería estatuto de realeza. Ahora, sin embargo, tristemente consciente de su deformidad, teme además que nunca llegue a nada su amor por Gustav, un horticultor de sólida formación profesional. Sí se concreta, no obstante, pero Gustav se lleva al bebé de ambos a los pocos meses de haber nacido, y a continuación se casa con una mujer de estatura normal con la que tendrá varios hijos más.

Solo otra vez en su vida casi llegará Marie a tener otra historia de amor, en esta ocasión con un cocinero que está visitando la isla. Tras la temprana muerte de la Reina Luisa, l rey se casa con Auguste von Harrach, a la que vemos disfrutar de dos orgías en la isla. Marie recibe la orden de presenciar la primera de ellas; su hermano Christian morirá durante la segunda, celebrada en el Gran Invernadero.

Los ánimos de Marie vuelven a elevarse cuando visita la isla un ingeniero llegado de Ceilán acompañado de su esposa tamil y en quien cree reconocer al hijo que Gustav le arrebató largo tiempo atrás. Tras marcharse el matrimonio, Marie va a sentarse en el abandonado Gran Invernadero, pero el lugar se incendia por una pavesa saltada de su cigarro. Marie muere entre las llamas.

Casi todos los personajes de la novela están basados en personas reales, del mismo modo que algunas de las peripecias, como el incendio del Invernadero en 1880, son también hechos históricos. A través de la triste y conmovedora historia de Marie, junto con las intrigantes actividades de botánicos y zoólogos que se desarrollan en el trasfondo, y a veces en primer término, esta Isla de los Pavos Reales se convierte en un microcosmos de la manera decimonónica de entender la naturaleza, entremezclada con los deseos humanos.


Nominada para el Premio Alemán del Libro de 2014

«Habría que buscar mucho y muy lejos en la literatura alemana reciente para encontrar otra novela tan vigorosa y bien escrita.»  
– Frankfurter Neue Presse sobre "Woraus wir gemacht sind"  
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Autor

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Thomas Hettche nació en 1964 a la sombra del Vogelsberg, y hoy vive en Berlín tras varios años en Fráncfort y largas estancias en Cracovia, Venecia, Stuttgart, Roma y Los Ángeles. Después de las aclamaciones dispensadas en 1989 a su primera novela, "Ludwig muss sterben", consiguió un superventas con "Der Fall Arbogast" ("El caso arbogast", 2001), traducida a 12 idiomas. "Woraus wir gemacht sind" fue finalista del Premio Alemán del Libro de 2006. En los últimos tiempos Hettche ha publicado la novela "Die Liebe der Väter", nominada para el Premio Alemán del Libro de 2010, y la colección de ensayos autobiográficos "Totenberg" (2012), que le granjeó el Premio Literario de Düsseldorf de 2012. Sus obras anteriores han vendido derechos para Dinamarca, Estonia, Francia, Italia, Gran Bretaña, Lituania, Holanda, Noruega, Polonia, Rusia, España, Suecia y EE.UU.

Obras anteriores:
"Der Fall Arbogast" ("El caso arbogast", 2001); "Woraus wir gemacht sind" (2006); "Die Liebe der Väter" (2010); "Totenberg" (2012)
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Derechos

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Solicitud de ayuda para los costes de traducción – Alemania

Derechos de traducción disponibles en:
Verlag Kiepenheuer & Witsch GmbH & Co. KG
Bahnhofsvorplatz 1
50667 Colonia, Alemania
Contacto: Iris Brandt/Aleksandra Erakovic
Tel: +49 (0) 221 376 8522

Kiepenheuer & Witsch se fundó en 1949 y fue editorial independiente hasta 2002, en que se incorporó al Grupo Holtzbrinck. En 2009 se fundó el subsello Galiani Berlin. KiWi es una de las principales editoriales alemanas y destaca por su amplia nómina de autores en lengua alemana e internacionales. KiWi centra su labor en literatura sencilla, ficción comercial (superventas), incluida novela policiaca, femenina, etc., y en títulos contemporáneos de no ficción que en muchos casos dejan sentir su influencia en debates políticos y sociales. En su catálogo de autores, por nombrar una selección, se incluyen Maxim Biller, Michael Kumpfmüller, Christian Kracht, Eva Menasse, E.M. Remarque y Uwe Timm, además de Julian Barnes, Dave Eggers, Jonathan Safran Foer, Nick Hornby, Gabriel García Márquez y Zadie Smith.
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