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Hermann Schulz

Warum wir Günter umbringen wollten
("Por qué queríamos matar a Günter")

Abstand
Aladin Verlag, septiembre 2013, 160 págs.
ISBN: 978 3 8489 2017 4
Autor&Derechos


He aquí una cautivadora y suntuosa fábula moral que, ambientada en la Alemania de posguerra, demuestra la extraordinaria brutalidad de que son capaces los niños.

La historia central, narrada por Freddy, de once años de edad, se localiza en 1947 en la granja de su tío, situada en el norte de Alemania. Vemos también escenas ocurridas dos años antes, cuando llegaban los refugiados para asentarse en la región tras desmoronarse el Estado alemán al final de la guerra. Debido a los problemas con sus padres, Freddy vive con sus tíos y sus primos, mayores que él. Le gusta la vida de la granja y los animales, y está contento de poder encontrar niños de su edad entre los refugiados.

Entre los niños, Günter está al margen. Sufrió daños cerebrales en el parto, tiene dificultades para hablar y la nariz siempre con mocos. Pero esconde más cosas de las que se ven a primera vista: ama los caballos, y sus dificultades para hablar se desvanecen cuando está solo con Freddy y los animales de la granja. Los amigos de Freddy suelen meterse con el chico, hasta que un día Leonhard, el cabecilla, organiza para ellos una prolongada sesión de maltrato. Tras dejar a Günter encerrado en una sucia camioneta, la apedrean hasta casi dejar a sordo al niño, que termina cubierto de porquería. Tras recapacitar ligeramente, Leonhard decide que, si bien no parece que Günter haya contado a los adultos nada de su tortura, lo mejor sería matarle antes de que lo haga. Los niños traman un plan secreto para echarlo en una zanja.

Muy preocupado, Freddy intenta poner resistencia, y llega a apuntar a Leonhard con el rifle de su tío para asustarle y que abandone el plan. Los acontecimientos alcanzan el clímax dramático al aparecer un soldado de los que «volvieron tarde» de la guerra, un hombre hundido con un tic nervioso que viste aún su antiguo uniforme, y que hará a Leonhard la perturbadora oferta de dejarle su pistola para que acabe con Günter. A Freddy le suena de algo el excombatiente, hasta que al final reconoce en él a su primo Willi, ahora adulto, que había prometido al padre de Günter vigilar al niño. Tal como Willi esperaba, Leonhard, completamente confundido, arroja la pistola a la zanja. Willi envía a la pandilla a visitar a la madre de Günter para hacer las paces y presentar todas las disculpas necesarias.

Un relato muy particular, que hace un excelente trabajo al imaginar las horribles consecuencias de la combinación entre el acoso infantil y la prolongada persistencia de una mentalidad nazi. Son dignas de mención las ilustraciones a la acuarela del libro, que añaden aun más perspectiva a lo que ya es de por sí una narración redonda.
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Autor

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Hermann Schulz nació en 1938 en el África Oriental, Se crió en la Baja Sajonia, donde está ambientado este relato, en la región de la Wendland. Tras un tiempo de aprendiz de librería, trabajó en las minas de la Cuenca del Ruhr y luego viajó por todo el mundo. Durante largos años fue responsable de la editorial Peter Hammer y escribió gran cantidad de libros infantiles y juveniles que cuentan con diversos premios.
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Derechos

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Derechos de traducción disponibles en:
Aladin Verlag GmbH 
Erdmannstr. 10 - 12
22765 Hamburgo, Alemania
Contacto: Daniela Steiner
Tel: +49 40 5589156-20

Aladin Verlag edita un estimulante y diverso catálogo destinado a niños entre tres y doce años. Con casi cuarenta nuevos títulos al año, la casa publica libros infantiles y libros ilustrados para padres y niños que sepan apreciar la calidad del libro impreso y el valor de las historias elaboradas amorosamente y contadas para transmitir emoción. Gracias a años de experiencia y la habilidad de Klaus Humann, su editor, Aladin puede exhibir en su catálogo a algunos de los ilustradores y autores de literatura infantil alemanes o internacionales de mayor renombre. La casa se esfuerza asimismo en promocionar a nuevas figuras jóvenes y prometedoras.
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