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Juli Zeh

Contra la corriente

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La escritora Juli Zeh
Foto:
David Finck
Querida Universidad Goethe de Fráncfort:

Muchísimas gracias por tu carta. Es un honor que se me ofrezca impartir el curso anual para profesores invitados sobre poética literaria. Por desgracia, tengo que rechazar la invitación. En 2013 voy a tener todo el tiempo ocupado en escribir varias novelas, obras teatrales, ensayos, guiones, correos electrónicos, devoluciones de impuestos, entradas en mi diario y listas de la compra. En consecuencia, no tendré tiempo para preparar un curso sobre poética.

Atentamente, Juli Zeh
 
 


Los escritores que hablan de su escritura dejan de ser escritores y se convierten en lectores de su obra, escribe Juli Zeh en "Treideln" (Schöffling, junio 2013). Este libro, de cuyas páginas leerá Zeh en voz alta durante todas las lecciones que imparta este año en Fráncfort, está compuesto por una serie de cartas y otros mensajes, que empiezan con uno dirigido a la Universidad de Fráncfort para declinar la invitación a dar un curso. A través de cartas y correos electrónicos a profesores universitarios –y también a algunos amigos de curioso nombre y a otras personas, incluidos el editor de Zeh, el ayuntamiento, periodistas y autoridades tributarias–, el libro explica por qué nunca debería confiarse en los escritores cuando explican el proceso, ni el resultado, de escribir.

Demasiado bien recuerdo aquellas mañanas en institutos de bachillerato alemanes, con el tropel de alumnos a los que se había ordenado congregarse ante mí, prueba viviente de que existe la literatura contemporánea.

Los escritores, reivindica la escritora de esa carta, no tienen intenciones. ¿Qué quiere decirnos el escritor? ¡Nada! Los escritores pueden o bien escribir... o bien teorizar sobre escribir. Las novelas no están planeadas como si fueran expediciones. Empiezan con una situación, un sentimiento, una coincidencia..., o al menos eso es lo que dice la autora de la carta. Y a partir de situaciones, sentimientos o coincidencias pueden ir saliendo a la luz los contornos de un protagonista ...

Recién cumplidos los cuarenta, viviendo –¿dónde si no?– en Berlín. Asentado de larga duración en esa transición, capaz de extenderse infinitamente, entre la universidad y la carrera profesional. Experto en el arte de rehusar el ingreso en el mundo de los ganadores de salarios, los fundadores de familias y los constructores de casas. Un caso típico de pubertad llevada más allá de la cifra redonda de los 40. En pocas palabras, la esencia de un hombre urbano del siglo XX. Zapatillas de deporte, barba de unos días […] ¿Es Wolfgang Treidel? ¿O es Karl?

Sin duda, tal como vuelven a insistir las autoras de las cartas –pues varían: Juli Zeh, J.Z., Frau Zeh, Juliette–, no se puede confiar en los escritores cuando hablan de su trabajo. Aunque por fuera parece un serie de lecciones de antipoética sobre la inutilidad de los escritores expliquen la escritura, "Treideln" trata en todas sus páginas de cómo acontece la escritura, desde el parto repentino de un protagonista de cuarenta y tantos hasta llegar a una prolongada preferencia (inculcada por Balzac, Musil y Mann) por la narración en tercera persona. Estas reflexiones sobre las intenciones de los autores literarios están acompañadas e ilustradas por extractos, o lecturas, de novelas: la primera novela de Zeh, "Águilas y ángeles", que luego reescribió desde la perspectiva de su protagonista; "Spieltrieb", una novela sobre los «bisnietos» de los nihilistas, contada con florituras metafóricas e interjecciones del narrador –un desafío a los profesores de Zeh en el Instituto de escritura creativa de Leipzig, que propugnaban que la ficción contemporánea debía ser personal en cuanto a la perspectiva y simple en cuanto al estilo–; también está "Materia oscura" ("In Free Fall" para los lectores estadounidenses), un historia policiaca metafísica sobre Dios y la física cuántica que casi no llegó a escribirse por lo extraordinariamente detallado de su plan, y "El método", una obra teatral que creció hasta convertirse en una novela sobre una sociedad en la que la salud es el bien más preciado.

Estimado señor Würmer:
Bienvenido de nuevo a nuestro curso por correspondencia sobre Literatura Política, el cual, en conformidad con los resultados pedagógicos de nuestra última lección, puede ahora recibir un nuevo nombre: Obras creativas de individuos políticos que resulta que son escritores y que a veces escriben textos que pueden ser políticos pero tampoco lo son necesariamente.


Zeh, doctorada en Derecho Internacional, es conocida por manifestar su opinión sobre asuntos políticos; la más reciente, en una carta abierta en que desafiaba a Angela Merkel en relación al asunto Prism. Aquí, la escritora de cartas anota que, precisamente porque la ficción es ambigua sin remedio, los autores que resultan ser individuos con ideas políticas tenderán a elegir otros formatos en los que presentar sus puntos de vista políticos: cartas abiertas, artículos en prensa, declaraciones en televisión y así sucesivamente. De lo cual no deberíamos deducir que su ficción es política también, ni siquiera que las obras literarias escritas por individuos con ideas políticas vayan a afrontar siempre cuestiones políticas. De hecho, los escritores que resultan ser individuos con ideas políticas puede ser que elijan escribir historias de terror psicológico sobre buceo, justo lo que ocurre con "Nullzeit", la última novela de Zeh.

No, no soy una empresa. No soy comerciante registrado. No tengo una segunda fuente de ingresos en la agricultura. Tampoco soy un partido político, unidad paramilitar ni huerto comunitario. Pero no veo por qué –a diferencia de dichas entidades y otras más– no tendría derecho a solicitar un segundo contenedor azul de reciclaje. Para mi tristeza, la experiencia me dice que hace falta ser una multitud para apilar torres de papel a punto de desmoronarse. Puedo hacerlo por mí misma.

Un exceso de papel usado; discusiones con Hacienda sobre gastos deducibles en los impuestos, pero de los que no hay recibos; la dificultad de distinguir entre prevaricar y necesitar más tiempo. "Treideln" trata en todas sus páginas de la práctica de escribir y de los problemas prácticos de escribir. El título viene del protagonista, Karl Treidel, que se muere al final del libro, lo cual a su vez es una consecuencia inevitable de que una escritora hable sobre escribir, o al menos así dice la escritora de cartas antiteórica. "Treideln", no obstante, es también en alemán un verbo que significa desplazarse con mucho esfuerzo contra la corriente. ¿Qué está intentando decirnos el escritor? Evidentemente, los lectores podrán hacer con la metáfora lo que ellos quieran.

"Nullzeit", quinta novela de Juli Zeh, aparecerá en inglés en la primavera de 2014 (Decompression, Harvill Secker/Random House UK). Otras obras disponibles en inglés son "Águilas y ángeles" ("Eagles and Angels", Granta Books), "Materia oscura" ("Dark Matter", Harvill Secker) y "El método" ("The Method",Vintage).
 


Para la primavera de 2014, estarán disponibles en inglés cuatro títulos de Juli Zeh.



 
 
Sally-Ann Spencer Foto: privada
Sally-Ann Spencer
es estudiante de doctorado en literatura alemana en la Universidad de Victoria de Wellington (Nueva Zelanda).
 
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