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Kracht, Christian

Imperium ("Un imperio")

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Kiepenheuer & Witsch, febrero 2012, 256 págs.
ISBN: 978 3 462 04131 6
Autor&Derechos


Con consumado estilo novelístico, "Un imperio" trata un tema inusual que despertó revuelo en Alemania desde antes de ser publicado el libro.
 
A principios del siglo XX, August Engelhardt leva anclas rumbo al Archipiélago de las Bismarck (hoy Papúa-Nueva Guinea), donde pretende poner en marcha una plantación de cocos y fundar una colonia de «coquívoros». Nada más llegar se adueña la isla de Kakabon Island por un precio exorbitante; a continuación se quita la ropa y emprende el proyecto de alimentarse exclusivamente de cocos y de sol. También contrata a un criado, de nombre Makeli, y trabajadores indígenas para la plantación. El cariño de Engelhardt por la desnudez, el sol y los cocos es toda una filosofía: ha escrito una breve disertación sobre los beneficios del culto al sol y el coquivorismo, y ahora envía cartas entusiastas a vegetarianos de su país animándoles a que se le unan.
 
El primer visitante resulta ser un villano de primera categoría, que viola a Makeli y termina muerto. ¿Le golpeó un coco al caer, lo mató Makeli, o fue el propio Engelhardt quien se encargó de hundirle el cráneo? La verdad del caso se desvanece «en la niebla de la incertidumbre narrativa»; pero la devoción de Makeli por su señor se hace más fuerte que nunca. Llegan otros visitantes, entre ellos el músico Max Lützow acompañado de su piano; vivirá feliz en Kakabon hasta que un grupo de conversos en potencia se trasladan a la vecina isla principal y establecen allí una colonia provisional que sucumbirá a la desnutrición y las enfermedades. Tocan así a su fin los tiempos idílicos, y Lützow es expulsado de la isla por las maquinaciones de Makeli. A estas alturas, Engelhardt sufre desnutrición, está sumido en penurias, padece lepra y probablemente haya enloquecido. El gobernador colonial alemán contrata a un marinero para que lo asesine, pero al final no puede dar el paso. Estalla la Primera Guerra Mundial, y los australizanos ocupan las islas. Engelhardt permanece en Kakabon él solo; será descubierto muchos años después por tropas estadounidenses a finales de la Segunda Guerra Mundial.
 
La historia de Engelhardt está contada a través de un narrador que plantea hipótesis sobre su estado mental, nos describe pensamientos del protagonista y mira hacia atrás y hacia adelante en los acontecimientos históricos y enlaza la peripecia de Engelhardt con sucesos de mayor alcance y con otras figuras del siglo XX. En una reseña sobre "Imperium" se acusó a Kracht de simpatizar con ideas de la derecha. En respuesta se desencadenó una oleada de críticas que defendían la novela argumentando que esa lectura suponía pasar por alto la ironía constitutiva de la narración. La controversia continúa.
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Autor

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Christian Kracht nació en Suiza en 1966. Sus novelas han sido traducidas a más de veinte idiomas.

Obras anteriores:
"Ich werde hier sein im Sonnenschein und im Schatten" (2008); "Faserland" (1995)
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Derechos

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Solicitud de ayuda para los costes de traducción – Suiza

Derechos de traducción disponibles en:
Verlag Kiepenheuer & Witsch GmbH & Co. KG
Bahnhofsvorplatz 1
50667 Colonia
Tel: +49 221 376 85 22
Persona de contacto: Iris Brandt
www.kiwi-verlag.de

Kiepenheuer & Witsch fue fundada en Colonia en 1949 por Gustav Kiepenheuer y Joseph Caspar Witsch. Entre sus autores de la primera época se encuentran Joseph Roth, Heinrich Böll y Erich Maria Remarque. Hoy, Kiepenheuer & Witsch sigue publicando a destacados escritores alemanes, austriacos y suizos, así como ediciones traducidas de autores internacionales. Su catálogo incluye, entre muchos otros nombres, a la ganadora del Premio Alemán del Libro Kathrin Schmidt, Frank Schätzing, Uwe Timm, David Foster Wallace y J.D. Salinger. En el apartado no-ficción trabaja en sociología, psicología, historia y biografías. Kiepenheuer & Witsch pertenece al Grupo Holtzbrinck.
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