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Martens, Michael

Heldensuche. Die Geschichte des Soldaten, der nicht töten wollte
("A la caza del héroe. La historia del soldado que no quería matar")

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Paul Zsolnay Verlag, julio 2011, 400 págs.
ISBN: 978 3 552 05531 5
Autor&Derechos


Tenemos aquí un libro intrigante con múltiples facetas en el que Martens, evocando el particular ambiente de la Serbia contemporánea, invita al lector a asumir la tarea del investigador en la escena de un crimen.
 
Josef Schulz, que formaba parte de las fuerzas alemanas que ocuparon Yugoslavia en 1941, fue una de las primeras bajas en las operaciones guerrilleras de aquel año. Más o menos un día después de su muerte, tropas alemanas ejercieron represalias ejecutando a varios jóvenes en la localidad serbia de Smederevska Palanka. El fusilamiento dio pie a la leyenda de que un miembro del pelotón se había negado a participar en la acción, con lo que de inmediato debió afrontar la decisión de matar o morir, eligiendo la segunda opción. Tal noble hecho le fue atribuido a Schulz, que en algún momento de la posguerra llegó a convertirse en una figura célebre en Yugoslavia, y por el mismo motivo atrajo la atención de la prensa alemana en las décadas de 1960 y 1970. La celebridad del soldado en Yugoslavia fue tan intensa que dio pie a una película, a varios monumentos conmemorativos (o al menos a que el nombre de Schulz apareciera en monumentos a los partisanos) y, en fecha tan tardía como 2009, al plan de dar su nombre a una calle importante de la localidad antedicha.
 
¿Cuál es la razón de que una leyenda como esta se haya desarrollado y sobrevivido tanto tiempo? Por lo que respecta a los alemanes, es fácil de entender que en la posguerra existiera el deseo de encontrar y elevar a un pedestal a alguien que se había negado a incorporarse a la barbarie nazi; en cuanto a Yugoslavia, que un soldado enemigo se identificara con la causa nacional confería legitimidad al estado. Al mismo tiempo, entre quienes investigaban los crímenes de guerra nazis se dio una especial preocupación por descubrir la verdad del caso, pues la leyenda de Schulz parecía apoyar el argumento falaz que los defensores mantenían invariablemente en los procesos por crímenes de guerra: que la alternativa de desobedecer era la muerte. Resulta interesante que, probablemente, la historia tenga su origen en un hecho real: la ejecución del partisano Ivan Muker, un comunista de lengua alemana que había emigrado a Serbia en 1940, y que por lo tanto había renegado tanto de los suyos como el Schulz legendario.
 
"A la caza del héroe" tiene muchos asuntos importantes que contarnos sobre el mundo de la política y el de los medios de comunicación, y por descontado acerca de la credulidad de las personas. Aunque el caso por sí mismo nos remita a «un país remoto del que sabemos poco», la materia tratada, y en particular la cuestión de cómo surgen las leyendas y la «narrativa popular», revisten interés universal.
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Autor

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Michael Martens, nacido en Hamburgo en 1973, trabajó de 2002 a 2009 como corresponsal en Belgrado del Frankfurter Allgemeine Zeitung. A continuación asumió una corresponsalía del periódico en Estambul.
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Derechos

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Derechos de traducción disponibles en:
Paul Zsolnay Verlag
Prinz-Eugen-Strase 30
A-1040 Viena, Austria
Tel: +43 1 505 766112
Contacto: Annette Lechner
www.zsolnay.at

Deuticke Verlag, se integró en 2004 en la editorial muniquesa Carl Hanser Verlag junto con Paul Zsolnay Verlag. Fundada en 1878 en Viena, en principio Deuticke se centró en no ficción, con hitos como la publicación de "La interpretación de los sueños" de Freud en 1900, y, mucho después, en 2001, el superventas internacional "El libro negro de las marcas". En los últimos años, la casa se ha consolidado en la edición de ficción de autores contemporáneos y de renombre internacional, por ejemplo Iris Murdoch y Lily Brett, y de escritores austriacos como Paulus Hochgatterer, Daniel Glattauer y Michael Köhlmeier.
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